Obama’s perfect pitch

Het is al een tijdje geleden, maar Barack Obama, zette begin 2012 voorafgaand aan zijn speech, in The Apollo Theatre , “Let’s Stay Together” in:

http://www.youtube.com/watch?v=y6uHR90Sq6k. Misschien had hij van tevoren even naar Al Green geluisterd, maar toch blijft het bijzonder dat hij het liedje ter plekke, zonder referentinoot of -muziek, inzette op exact de juiste toonhoogte. Zou hij absoluut gehoor hebben? Afgezien daarvan lijkt hij bovendien een bovengemiddeld goede zanger. Zeker naar presidentiële maatstaven. Hopelijk gaat hij na zijn presidentsschap als zanger door het leven.

Het geheim van canto ostinato

Simeon ten Holt werkte jarenlang aan Canto Ostinato, dat hij in 1976 voltooide. Het stuk, dat gerekend wordt tot de minimalistische muziek (wikipedialink), bereikte een breed publiek. Het is misschien het meest succesvolle hedendaags klassieke werk uit de Nederlandse muziek. Er is een film van Canto Ostinato omdat het levens veranderd zou hebben. “Over Canto” was het afgelopen IDFA te zien.

Ik ben geen filmganger en het is een geacteerde documentaire. Het is goed dat Canto ermee onder de aandacht wordt gebracht. Maar liever dan in het dramatiseren van een regisseur verdiep ik me in de muziek zelf. De maatsoort is bijzonder, het is een 2/4 maatsoort, in vijven. Zo vond ik deze comment op youtube:

“Om de goede moed maar uit het hoofd te halen: dit is een technisch moeilijk stuk (dat met oefening daarintegen wel goed te leren is) Voor de mensen die verstand hebben van muziek is dit stuk geschreven in 2/4 10/16, dus in 16de noten 2x tot 5 tellen. Dat is niet zo moeilijk, alleen tel je 5 in “2 en 3” of in “3 en 2” en dat maakt dit stuk leuk want terwijl links “2 en 3” speelt, speelt rechts “3 en 2” . De andere piano partijen spelen daar dan weer in “2 en 3” of “3 en 2″ doorheen !”

Knap bedacht maar er zal vast meer zijn. Melodische en harmonieuze schoonheid bijvoorbeeld. Tips zijn welkom!

DE mannen

Kijk Bob Dylan, zo kan het ook!

“Ja, maar…”

“Adele en Joss Stone en Beth Hart zijn OOK heel goed.”

ECHT???

ECHT???

Authenticiteit en “fake”

ESSAY II

Vak: Muscicologica 2010

Met meerdere mensen muziek maken met uitsluitend iPhones. Dat had ik nog nooit gezien dus ik deelde dit filmpje, dat ik van een vriend doorgestuurd kreeg, op Twitter:

“#Fake” kreeg ik direct als reactie van Niels Aalberts. Dat het geen spontaan filmpje is, dat had ik wel in de gaten. Het filmpje begint met de tekst dat in oktober 2010 alle instrumenten van de betreffende band, Atomic Tom, gestolen zijn. Desalniettemin wordt er gebruik gemaakt van 7 iPhones, zie je een Apple macBook in beeld en hoor je een flinke portable geluidsinstallatie. Als Apple een rol zou spelen zou me dat niet verbazen. Dat deed wat mij betreft echter niet direct af aan het feit dat ik het knap vond dat je met vier iPhones muziek kunt maken.

Wat Niels precies met #fake bedoelde heb ik hem niet gevraagd. Ik vroeg hoe hij zeker wist dat het fake was. Hij verwees mij naar Bob Lefsetz, op wiens nieuwsbrief ik wel geabonneerd ben, terwijl ik deze zelden lees. Bob Lefsetz is een soort Niels Aalberts in het groot (spreekwoordelijk, Gene Simmons, de zanger van Kiss noemt hem een moron ). Beiden hebben veel ervaring in de muziekindustrie en zijn intensieve bloggers die zich keren tegen de “oude” muziekindustrie.

Atomic Tom stuurde een email naar Bob Lefsetz om gratis publiciteit te genereren. Veel mensen zijn ingeschreven op zijn nieuwsbrief dus aandacht van hem kan een gunstig effect hebben. Hij noemt zichzelf niet geheel ten onrechte, in alle bescheidenheid: “First in Music Analasys” Het aantal views van de video steeg significant (van ca. 200 000 naar 1 500 000) nadat hij er aandacht aan besteedde: “You know how you know something’s fake? When you get e-mailed about it ad infinitum from the moment of its genesis.”

Wanneer je als onafhankelijke beginnende band meteen naar Lefsetz mailt weet je net iets te goed hoe het werkt. Op de mail van Lefsetz kwamen veel reacties van lezers. Het bleek nog erger te zijn. De band staat onder contract bij Universal. De song staat op de voorpagina bij iTunes (Uit ervaring weet ik dat dat alleen kan als de distributeur van de song daar minstens 3 weken van tevoren om vraagt bij iTunes). Bovendien bleek de song “Take Me Out” te downloaden in de applicatie Six String voor de iPhone. Dat verklaart de ingewikkelde gitaarpartij in de video.

“Waarom is authenticiteit belangrijk?” vroeg collega student Jur, waarop dr. van der Meer antwoordde dat dat is omdat opiniemakers dat belangrijk vinden, die de filters zijn voor het grote publiek. Bob Lefsetz bevestigt dit in zijn nieuwsbrief en wat hij ook zegt, in andere woorden, is dat authenticiteit duurzaam is en dat je jezelf zou moeten willen zijn in plaats van “be like everybody else”. Waarom ben je anders muzikant geworden?

Zoals N.Cook beschrijft aan de hand van de Prudential commercial: “The prudential commercial uses music as a powerful symbol for apiration, self-fulfilment, the desire to “be what you want to be”, as the voice-over says”. Wat er precies “fake” is aan het Atomic Tom filmpje, zoals de opiniemakers Bob Lefsetz en Niels Aalberts beweren, doet er niet toe. Dat er iets nep is, is voldoende om het als “fake” te bestempelen. Mijns insziens is dat terecht, omdat een falsificatie meestal niet op zichzelf blijkt te staan. Zo bleek naast het bovengenoemde dat de band niet uit New York komt en blijkt de metro die ze noemden (B-train) niet de Brooklyn Bridge te passeren, zoals ze schreven.

De band zal desalniettemin ongetwijfeld garen spinnen bij deze “stunt”, maar de grote winnaar is natuurlijk Apple. Apple profileert zich met creatieven en muziek. Wijkt daar nooit vanaf en lijkt zo als merk volledig authentiek. Apple onderhoudt op die manier een continu hip en creatief imago waardoor er telkens weer miljoenen mensen in de rij staan voor de lancering van een nieuw Apple product. Zo is Apple ook iTunes begonnen, waar op zichzelf nauwelijks of geen winst mee gemaakt wordt, waardoor alle concurrerende downloadplatforms het nakijken hebben.

Apple gebruikt muziek dus om zieltjes te winnen, net zoals de kerk dat al in de oudheid deed. Sint Augustinus (4e eeuw na Chr.) schreef: “Zo aarzel ik tussen gevaarlijk genot en beproefde deugdzaamheid; omdat ik geneigd ben (hoewel ik over het onderwerp geen onherroepelijke mening wil uitspreken) het gebruik van zang in de kerk eigenlijk goed te keuren, opdat door de verrukkingen van het oor de zwakkere geesten aangemoedigd kunnen worden tot een stichtelijke instelling.”

Desondanks is de bemoeienis van de kerk met muziek authentiek, de bijdrage van de kerk aan de ontwikkeling van westerse muziek is zelfs ongeëvenaard.

Bronnen:

Niels Aalberts is hoofddocent Music Management van de Faculteit Kunst en Economie van de HKU. Daarnaast houdt hij een blog bij http://eerstehulpbijplaatopnamen.blogspot.com dat zeer goed bezocht wordt en waarmee hij in 2009 een dutch bloggie won. (www.twitter.com/ehpo)

http://en.wikipedia.org/wiki/Bob_Lefsetz

http://www.lefsetz.com/

Lefsetz Letter d.d. 16-10-20

http://www.techcrunch.com/2010/10/15/iphone-band-video/#comment-87277362

Geschiedenis van de Westerse Muziek – Donald J. Grout & Claude V.Palisca. p37 Uitgeverij contact 1988.

MUSIC A Very Short Introduction – N.Cook. p1-13. Oxford University Press

Gitaarspelen, hoe het niet moet.

Andy mcKee is niet okee. Kan iemand die man uitleggen hoe je gitaar moet spelen? Hij heeft zijn gitaar niet eens goed gestemd (EADGBE). Hij stemt ‘m DADGAD. Hij komt continu met de duim van zijn linkerhand boven de hals uit, of speelt zelfs VERKEERD om. Het lukt hem ook niet zijn rechterhand in een vaste positie te houden. Jammer zeg:

Metronoom blijkt geen perpetuum mobile

Vorige week heb ik een metronoom gekocht. Een analoge, akoestische metronoom. “Tik Tak” doet ie. Kosten 40 euro en dan heb je de goedkope versie. De metronoomverkoper zei dat ie geen batterijen nodig heeft en dat je ‘m niet op hoeft te winden. Hij wist niet wat een perpetuum mobile is. Toen ik hem vroeg waar de energie vandaan komt, zei hij dat die aangevoerd wordt door de pendulebeweging. De draaiknop aan de zijkant zou zijn om de tikker meer naar voren of naar achteren te draaien, wat je natuurlijk doet om een reden die me even ontschoten is. Er zit een sticker op de doos met “no batteries needed” en in de winkel kon ik zo snel niet in de gebruiksaanwijzing vinden dat je ‘m op moet winden. De verkoper meende dat ik intelligent ben omdat ik mij dingen afvraag en liet mij enigszins gedesinteresseerd alleen met de metronoom.

Rond mijn vijfde heb ik mij maandenlang verdiept in het uitvinden van een perpetuum mobile. Meestal vond ik er één uit op zaterdagochtend. Mijn vader was dan vrij en hij is vrij technisch aangelegd. Ik maakte dan een schets en maakte mijn vader wakker om mijn uitvinding aan hem voor te leggen. Gelukkig is mijn vader een erg lieve en geduldige man. Hij zegt wel dat je leven ophoudt zodra je kinderen krijgt. Ik ben hem dan ook enorm dankbaar dat hij zijn leven beëindigd heeft. Voor mijn zus en voor mij.

Voor een perpetuum mobile had ik wel 40 euro voor over.  Bleek zelfs al eeuwen te bestaan, al voor de uitvinding van elektriciteit, wist de verkoper nog te melden. Groot was mijn teleurstelling toen de metronoom er bij thuisgebruik na een minuut mee ophield. Zo is een perpetuum mobile op aarde tot op de dag van vandaag onmogelijk gebleken. Gelukkig bleek de draaiknop aan de zijkant wel degelijk geschikt om de metronoom op te winden dus het euvel was snel verholpen.

“Daar is vast een .app voor #tik #tak” schreef @gorillainthemix mij op Twitter. Dat is zeker waar, maar het maakt toch verschil of je een analoog akoestisch geluid hebt, of dat het via de geluidskaart van je computer over je boxen afgespeeld wordt. Het fijne van een gitaar is bovendien dat ie ieder moment van de dag speelklaar is. Als je vervolgens eerst je versterker, computer en applicatie op moet starten en het volume af moet stellen gaat de spontaniteit er al behoorlijk vanaf. Ondanks dat de metronoom geen perpetuum mobile blijkt ben ik dus toch tevreden met mijn aankoop.

Ik had al jaren een metronoom op mijn verlanglijstje staan en kreeg ooit een digitale metronoom voor mijn verjaardag. “EEEEE, EEEEE” doet ie, voor zover je het geluid van een wekker fonetisch kunt opschrijven. Nou is het met een wekker niet echt fijn funken. Met een klok evenmin. Maar toch ben ik dolenthousiast over de klok, of metronoom. Voorlopig speel ik nauwelijks zonder. Ik ga mijn hele repertoire door en speel alle liedjes langzaam en verzorgd. Vervolgens voer ik het tempo op.

Ik speel al zo’n 25 jaar gitaar en heb een jaar of 3 geleden weer les genomen, om mij in Flamenco te verdiepen en om mijn spel verzorgder te laten worden. De flamenco stukken die ik daar geleerd heb kan ik technisch perfect spelen. Mijn techniek is tegenwoordig vrij behoorlijk. Toch is er zoiets als vingergeheugen waardoor ik de stukken die ik al langer ken nog niet verzorgd genoeg speel. De metronoom is dit aan het oplossen. Ik heb dan ook besloten mij niet te beklagen bij de verkoper.